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04览:038 屁股指挥脑袋选读:从尖锐批评到参与制定政策 作者:段延庆
主题:屁股指挥脑袋选读:从尖锐批评到参与制定政策
作者:段延庆 1:26pm 23/03/2007

回应: 早报选读:吴俊刚-民族主义的躁动 作者: 段延庆 1:22pm 23/03/2007

从尖锐批评到参与制定政策

庄福新角色转变信念不变

  1989年总统奖学金得主庄福新(37岁)在求学期间,曾经以公民的身份,经常投函《海峡时报》交流版,对政府的政策进行批判。2001年至2004年,在财政部任职时,他是减少浪费委员会的秘书,以及当时的副总理兼财政部长李显龙的新闻秘书。他的身份改变了,当时是负责协调公民与政府之间交流的公务员。

  现任李光耀公共政策学院(策略规划)主任的庄福新受访时指出,无论是以公民还是公务员的身份,参与政策的讨论,他的信念都一致,就是通过公开透明的讨论,提出建设性的意见,激发公民作出实质的努力,来改善现有的情况。

  庄福新上世纪90年代在《海峡时报》发表过多篇尖锐的评论,课题涉及了重大的全国课题,因此来信受到了政府部门的高度关注。在1993年从加州理工学院(Caltech)学成归来之后,就针对当时社会发展部推行的“小家庭改进计划”没有帮助单亲家庭的课题,与当时担任总理私人秘书、现任卫生部长许文远,进行相当激烈的辩论。

  回忆起上世纪90年代、踊跃参与国家大事的讨论的日子,庄福新轻描淡写地表示,十几二十岁的少年最关心国家和社会,是最有理想的年龄。他指出,他在圣加俾尔学校念中学,而这所教会学校强调服务社会,因此他打从中学时代,就培养了关心社会课题的兴趣。

  庄福新也表示,当现任国务资政吴作栋在1991年出任总理时,看到国家领袖邀请民众加入讨论,当时只是一名20多岁的学生,自然被吸引参与公共政策的讨论。

  “留学生在国外见到、体验到、学习到不同解决问题的方法,也有责任思考所见所闻,和新加坡有什么关系。”

  除了投函《海峡时报》交流版,庄福新也在1990年代创立的“新加坡互联网社群”(SINTERCOM)投稿,是早期活跃于互联网论坛的新加坡网民之一。庄福新认为,90年代的互联网论坛的气氛总体上是乐观和理想化的。

  庄福新坦承,他并没有密切地留意新加坡网民在互联网上发表的看法。他留意到网民往往都会嘲笑和拒绝政府的言论,总体上网上的言论气氛较是“愤世嫉俗”的。

  他认为,这种愤世嫉俗的情绪根本不会带来任何好处,也不会取得改进。

应将想法转为措施

  “愤世嫉俗的人只要一口咬定,政府所说的一切都是不真实的,而这么做根本是不费吹灰之力的。照我看来,相互指责是完全没有好处的。与其怨天尤人,自觉受到百般阻挠,不如扪心自问:我能做什么来改善情况。”

  庄福新指出,政府实际上提供很多交流的管道。如果想要看到自己的想法,转化成实质的措施,就应该付出时间和努力。

  “你愿不愿意花一个傍晚的时间,到民情联系组举办的讨论会,分享你的意见?你愿不愿意花一些时间,为你的看法提出论述,而不只是随口说说就算了。”

  庄福新在财政部任职时,出任减少浪费委员会的秘书,并且处理了公众提出的多项建议。他指出,委员会刚成立的时候,招致公众的愤怒、被国会批评,还引起公务员的猜疑。后来,当局决定采取开明的政策,将所有的来信和政府部门的答复公布在网上,让公众了解政府的用意。

  庄福新指出,从减少浪费委员会的经历中,公众了解到政府和人民对一些事情的看法未必是对立的。

  他指出,就连一个公园应该有几盏灯的简单问题,每个人都有不同的看法

  “当时有一名公众写信进来说:‘你们政府部门很浪费电,这个公园那么多盏灯,开得那么亮。’我们把他的来信贴在网站上之后,就有公众回应:‘不行不行,这个公园太暗了,应该增加多几盏灯’。”

  他认为,当时减少浪费委员会采取透明的沟通方式,让人民众了解到“当政府不采纳一些意见时,公众应该明白,并不是政府蛮不讲理,而是因为人民的意见往往不同,不可能让每个人都很满意。”

  庄福新受访时表明,公众给予政府的建议,并非全都掉进一个“无底洞”。政府调整任何政策的时候,必须谨慎考虑,因此需要一些时间。

庄福新:应欣然接受委派 走出习惯的环境

  获得牛津大学国际关系学位之后,庄福新原本以为会投身外交服务,没想到他在民事服务的第一站,竟然是与国际关系毫无关联的内政部。

  庄福新受访时说:“我必须承认我当时的第一个反应是:瞧,民事服务,我所学习的一切,都表明我希望加入外交服务,结果他们把我派到哪里——内政部。”

  对于当初工作与学历不相符合,未能立刻学以致用,庄福新学会了调整了心态。

  “这几年来,我同意前公务员首长林祥源的看法,那就是:公务员不能过度规划自己的事业,不要太明确地选择职位,欣然接受委派并作出贡献,在学习的过程中,就会走出自己习惯的环境。”

  在内政部的日子里,庄福新学习如何进行长期的策划和管理人才,参与的计划包括:终身驾驶执照、社区安全与治安计划和监狱医疗服务。

参与抗沙斯行动

  庄福新在2001年调离内政部,前往财政部,担任国际关系组助理署长之后,才开始涉足国际事务,参与亚细安财长会议等,国际金融会议。

  庄福新在2003年沙斯疫情期间,临时被调派到卫生部,加入抗沙斯行动小组。

  庄福新受访时回忆起当时的情况。他当时刚刚接任新职务,正准备前往新办公室。就当他走进电梯时,他就接到电话,叫他立刻到卫生部,出席紧急会议,接着就在沙斯疫情期间,常驻在位于欧南园院区的卫生部。

  庄福新表示,他在沙斯行动小组主要是进行一些幕后工作,监控本地的诊所和药材店,并亲身体验了我国应对危机的能力。

  他从中体会到,要有效地应付危机,不仅要做好准备,而且还要懂得随机应变。对新加坡来说,资源往往不是问题。更重要的是,发生危机的时候,有人能够提供正确的想法,发挥领导能力,执行应对措施。