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01览:383 早报社论:拉落后者继续跑 作者:闻达星
主题:早报社论:拉落后者继续跑
作者:闻达星 09:43am 30/06/2005

回应: 每日一词:deja vu 作者: 闻达星 5:19pm 29/06/2005

拉落后者继续跑

  就在全国调查发觉有五分之一家庭在5年里收入持续下滑之际,政府反应迅速,不仅适时启动年初筹备的5亿元社区关怀基金(ComCare Fund),推行援助计划,而且,成立一个由人力部长黄永宏医生领导的跨部门部长级委员会,探讨政府在国人收入差距扩大的情况下,如何调整政策及措施,协助解决低薪工友面对的困难。

  以如此高规格的部长级委员会来处理收入差距扩大问题,显示政府不仅清楚知道问题的严重性,而且正视问题的紧迫性和复杂性,令人欣慰。

  最终将扩大到10亿元的社区关怀基金,最大意义除了使贫困者“不怕求助无门”,还要让他们更快、更及时地得到援助。陷入困境的低收入者可以走进公民咨询委员会,也可以找社区发展理事会或者家庭服务中心求助。由于基层领袖得到更大的授权和更充裕的可支配资源,预料济困扶危的工作做起来将更快、更到位、更有效率。

  如果收入差距过大,势必影响社会安定与和谐,动摇凝聚力,跟着失去竞争力。我们的邻国之中,已不乏前车之鉴。然而,在经济全球一体化的今天,这类问题不必然是国家贫困才发生。最近时常有群众骚动事件的中国,经济一片蓬勃,国力蒸蒸日上,但是,从新闻报道中可以发觉,老百姓不问青红皂白,只要是冲撞官府衙门或执法机关,就蜂拥跟着去又打又砸。其中主要原因,便是贫富差距扩大,人心躁动不安。这时候,“赤脚的”就恨“穿鞋的”。

  作为公共媒体,我们对于社会上的弱势群体总是愿意多给他们一分关怀,也愿意多为他们讲话,然而,真正的困难却在如何避免陷入“长贫难济”。

  除了完全丧失劳动力者,给贫困者提供援助的最大目的是帮忙他们在渡过难关或得到妥善的教育后能自力更生。正如李显龙总理说的,社会关怀基金应该是协助贫困者摆脱困境的“跳板”。说到底,贫困者必须要有强烈的意愿努力改变自己的处境,尽自己力量改善生活。如果贫困者产生依赖心理,不愿发奋图强,则即使社会给予再多的援助也终将没有效益。一句话,真正解困的关键还在于能否提高生产力。

  国际社会竞争越来越剧烈,有高生产力者得到高薪,是市场机制在起作用;低生产力者收入不好,同样是市场机制在起作用。对于像新加坡这样的小经济体,受市场力量影响更大。简单的说,人力资源的充分自由流动,意味着如果我们不愿意付出符合市场水平的薪金,优秀的资源就不会留在我们这里;同样的,如果政府干预市场,例如禁止外劳进来或单方面规定增加工友工资,这个 “成本”也必然要找一个对象转嫁。换言之,任何一种方案,都须付出代价。因此,如何在复杂的新经济结构中取得最好的平衡,是需要更周延的思考的。

  社会须不停往前跑,我们不愿看到弱势群体“被抛在后头”,现在不幸有人落在了后头,正确的解决办法只能是迅速地拉落后者一把,让他们继续跟着跑,而绝不是让跑在前面的人退回来。别忘了,只有社会有竞争力,才有条件谈救济。



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闻达星 30/06/2005


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