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01览:392 早报选读:庄永康—不建赌场该建什么 作者:闻达星
主题:早报选读:庄永康—不建赌场该建什么
作者:闻达星 4:11pm 10/01/2005

不建赌场该建什么

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● 庄永康

  从去年开讲而到眼下仍然茫无头绪的一项政策大辩论,是新加坡该不该建赌场。

  有人说,新加坡有许多政策是决策者先胸有成竹的。虽然也有辩论、陈情,甚至哭诉当场,但“全民乱讲”了一番之后,当局“综合了各方意见”,既定方针便照样执行。史丹福路国家图书馆的拆除,便是此例。

  但照我看,该不该建赌场之辩,政府并没有预设定论。不只没有定论,而且是从去年3月迄今的九个月里面,辩论还不断作范式转变(paradigm shift)。这就是造成当下大家都茫无头绪的原因。

  这里的“范式”(paradigm),就是指新加坡该建个什么东西,能吸引四方八面的游客,到此消费,促进本地市道,增加就业机会。

  政府首先提出的概念是个“世界级综合度假胜地”。构思颇为具体,即把圣淘沙与南部岛屿结合发展成为未来的水乡乐园。赌场只是“其中一种娱乐设施”,即使兴建也将受严格管制,比如限定某种入息以上的客人才可进场。

  这样的理念引起社会上不同回响。最大的反对,自然在于认为赌场助长赌博歪风,制造更多社会和家庭问题。宗教团体的否定最为激烈,因为宗教信仰是“不因善小而不为;不因恶小而为之”。

  有个请愿团体便说,世界上没有所谓“只怀一点孕”这回事,人们并不会因为赌场设了防范的条规,便可以在进入赌场之后而不染赌习。

  据所知,政府最新的表态是:让国际娱乐事业的投资者提出他们认为可以行得通的蓝图。政府的意向是个有生意眼的“综合消闲胜地”(integrated resort,IR),并没有指定非要包含赌场不可。对此,国际娱乐事业业者反应不一,有的说将就点或许还有可为,有的则表示新加坡市场太小,限制太多就简直回不了本。

  说到这里,打岔一下。有趣的是,岛国这事竟然也引起外地媒体的窃窃私语。被当地称为“左报”的香港《文汇报》上个月有篇评论文章,数落新加坡。该文一方面讽喻政府的“广泛征询民意”只是做做样子;另一方面则说,由于宗教团体反对而业者又在条规面前踌躇不已,政府是“猪八戒照镜”,里外不是人。

  港报所说,固然都是实况。然则让新加坡政府、本地社会一再犹豫的,是否仅为道德、面子之争?或是“又要立牌坊,又要……”那么一种尴尬?恐怕不尽然。

  理由很简单,大义凛然的港报如果揽镜自照,就会发现左报也都要天天刊登赛马版。不谈马经的香港报纸,活得了吗?

  事实上,建赌场与否,新加坡的不同政府部门反应不一。贸工部、国家发展部对于(不论有没有包括赌场)的综合度假胜地,确是兴致勃勃。但内政部长对于开赌场会引发社会犯罪的问题,则明确表示过忧虑。在内政部长并未正式“被说服”之前,我们没理由说,作为整体的“政府”已经先入为主地自备答案。

  新加坡政府面对的两难局面在哪里?去年底,贸工部向媒体披露的文件显示,政府确曾思辩过赌场与赌风的问题。数据指出,新加坡人在本地投下的大小赌注,每年的总额有60亿新元;而飘洋过海到世界各地赌场搏杀者,投下的钱估计也有9亿美元左右。这还未包括在互联网上的赌博。

  换句话说,不建豪华赌场国人就不赌的期望,并不符现实。贸工部认为,建赌场之后吸引的首先是这批“原赌客”。或许也有“新客”,但数目将会有限。

  贸工部也表明,政府的意愿是要吸引外地游客到来作欢乐游,而不是建赌场让人聚赌。政府欢迎投资者在新加坡兴建像迪斯尼乐园或美国古根汉博物院(Guggenheim Museum)那样的文娱设施,但同时也面对一个难题:没有赌场耍乐为号召的综合消闲胜地,到底有没有足够的吸引力。

  其实新加坡以往的几个主题公园,如虎豹别墅、唐城等,都以赔本或收盘作为结局;而圣淘沙海底世界之类的景点,现在世界各地都有人兴建,已不新鲜。

  因此贸工部说,即使在美国国内,便有拉斯维加斯(Las Vegas)和大西洋城(Atlantic City)两种截然不同的游乐场模式。前者由于建有世界级玩乐设施,光顾的人群大部分到此只开开眼界,5%才真为了赌博。后者则刚好相反,这里由于值得一玩的世界级娱乐方式不多,所以近九成访客都真赌。

  至于社会风气问题,一名身居赌国澳门的撰稿人曾经惠稿本报指出,很多西方游客到澳门赌场只逢场作兴,而那些豪赌、烂赌的却多是亚洲同胞。

  说起文化根源,华人社会历来便有以嫖赌饮吹赚人钱财的“专业”。余华的小说《活着》(后拍成电影)有一段生动的描述:进出娼寮赌馆的纨绔子弟徐福贵,明知龙二那骰子挖空了灌上水银,要甩它七点就停在七点上,是骗他的。但“继而一想反正可以赊账,日后有机会赢回来,便宽了心。”

  徐家少爷的下场,自然就是把祖上的家产全输光了。

  据悉,新加坡兴建“世界级综合度假胜地”,有意订立的条规之一,便是:不许赊账。



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闻达星 10/01/2005


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