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03览:069 免费 作者:西涧
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作者:西涧 08:49am 13/11/2003

此文早报不敢登,言论自由?嘿嘿!


   
   李资政夫人最近在伦敦中风后求医,据李资政亲述,那是一次“很痛苦的经验”。当他们不得已,在深夜把李夫人送往一家免费的公共医院,护士告诉他们,还有三四名心脏病暴发的病人等着急救。李夫人只是中风,呼吸没问题,因此需要排队等待治疗。李资政说:“你很难想像我当时心里有多焦虑和不悦。”
   其实,李资政当时的心情,我想很多新加坡人都是很能够理解的,因为陪着自己病重的亲人,在新加坡政府医院的紧急部门焦急地从傍晚等到凌晨,绝不是什么新鲜事,但像安排中风问题专家专程飞往伦敦,或者是把新航客机改装成空中医院,护送李夫人回国接受治疗这样的服务,才是绝大部分新加坡人无法想像的。
   新加坡的医药服务不仅不是免费,近来更连政府都不得不开始检讨是否收费过高,所以当李资政说,他们在伦敦的不愉快经历,是因为“英国实行免费公共医疗体系多年后,医护水平已经大降,使这所医院无法为病情危急的病人提供及时的治疗”时,我不禁有些疑惑,这似乎是说,因为在新加坡,人民必须承担部分的医药费,所以病人等待的时间可以大大缩短,然而许多新加坡人在缴交了并不便宜的医药费后,仍然要“等久久”,而不必等的服务,却是为极少数人而设,大多数人是负担不起的。
   用极少数“人上人”不必排队的例子来说明一个会影响全体国民的政策,似乎不太恰当。
   或许英国的医疗服务真是因为免费而素质低劣,但英国之所以坚持保留这样的体系,正是要确保任何人,无论财富、身份和地位,都能获得基本的医药照顾,也许在运作的过程中出现了种种弊端,但这样的精神和原则应该坚持,然而岛国的公共服务理念,从交通到医药,近年来却是朝完全相反的方向发展,一味迷信“有钱好办事”,低收入者在这样的体系下,只能自己保重。
   在岛国,我想不会再有人幻想能得到免费的医疗服务,但如果我们不断以维持服务素质作为抬高收费的说词,那总有一天,大多数新加坡人都会对一句在坊间流传已久的话感受深刻:在新加坡,宁愿死,千万不要生病。



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西涧 13/11/2003


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